Elisée Reclus (1830-1905)
Naissance à Sainte-Foy-la-Grande (Gironde). Son père est pasteur protestant et sa mère institutrice. Etudes au collège des frères moraves en Allemagne, puis il suit pendant un an les cours de la faculté de théologie de Montauban. Suite au coup d’Etat de Louis-Napoléon Bonaparte, il rejoint Londres avec son frère Elie par crainte d’une arrestation. Vivant de petits métiers ou comme précepteur, il s’embarque pour les Etats-Unis et visite la Louisiane et la Colombie… avant de rejoindre son frère à Paris, après s’être marié. La maison Hachette le charge de rédiger des guides pour les voyageurs ; il parcourt ainsi l’Europe. En 1868, Elisée publie le premier tome de La Terre qui lui apportera succès et reconnaissance par ses pairs. Participant à la Commune de Paris comme simple soldat, il est capturé le 4 avril 1871, lors d’une sortie de son bataillon à Châtillon. Prisonnier à Versailles, puis en rade de Brest, un conseil de guerre le condamne à la déportation simple en Nouvelle-Calédonie. Grâce à une importante mobilisation de savants, la peine sera commuée en bannissement. Elisée s’installe alors avec sa famille en Suisse et adhère à la Fédération jurassienne de l’Association internationale des travailleurs (AIT). Après avoir fait la connaissance de Kropotkine, il participe à la rédaction du Révolté, tout en s’attelant à son grand œuvre qui l’occupera pendant près de vingt ans, La Nouvelle Géographie universelle. Rentré en France, il effectuera de nombreux voyages (Afrique du Nord, Etats-Unis, Canada, Europe du Sud…) pour mener à bien cette publication. En 1894, malgré bien des résistances dues à son statut d’ancien communard et d’anarchiste, il occupe la chaire de géographie comparée de l’Université libre de Bruxelles et donne ses premiers cours. Le 18 mars 1898, il fonde l’Institut géographique. Dans la nuit du 3 au 4 juillet 1905, ce « doux entêté de vertu » décède, suite à une crise cardiaque, à Torhout (près de Bruges).
(D’après « Itinéraire » n° 14-15.)

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